『トレたび』は、交通新聞社が企画・制作・運営する鉄道・旅行情報満載のウェブマガジンです。

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錦秋に染まる風景の中をシュッポ、シュッポ! 紅葉の蒸気機関車 懐かしい汽笛とドラフト音を響かせて走るSL列車。錦繍の車窓風景と力強く煙を吐いて走るシーンが楽しめる秋ならではの紅葉SL旅へ!

復活したD51形498号機が牽引する SLみなかみ[JR東日本]

 平成元年から上越線高崎〜水上駅間で運転が開始された「奥利根号」は、JR東日本の復活蒸気機関車の第1号となるD51形498号機が牽引。平成20年12月のボイラー故障により運転休止・修理中でしたが、平成21年10月3日から高崎〜水上駅間の「SLみなかみ」の牽引機として、人気の「デゴイチ」が復活しました。列車はブルー塗色の12系客車6両編成で、再び勇壮で力強い元気な姿を見せてくれます。
 高崎駅を発車した列車は、赤城山をはじめとする上毛三山を車窓に映して桑畑の中を快走。渋川駅の先で利根川を渡ると、次第に山間の風景が映し出されます。津久田駅付近からは利根川の流れが車窓に近づき、錦繍に染まった渓谷美を眺めながら力強く疾走。利根川の川幅も狭くなり、急流の様相を呈してくると上牧(かみもく)駅を通過します。
 左手に水上温泉街、前方に三国山脈の山並みが迫ると、列車は終着の水上駅に到着です。構内には転車台があり、向きを変えて復路の運転まで一休みするD51形498号機の姿を眺めることができます。

データ
運転線区:
上越線
運転区間:
高崎〜水上駅間

利根川の渓谷を車窓に映して走る「SLみなかみ」。再起したD51形498号機が12系客車を牽引する

4人用ボックス席が並ぶ12系客車の車内。昔ながらの汽車旅を楽しめる雰囲気が漂っている

小型タンク機関車C12形66号機が牽引する SLもおか[真岡鐵道]

SLのボイラ側面に除煙板が付いていないC12形66号機が牽引する真岡鐵道の「SLもおか」

車端にロングシートと吊り革がある国鉄の通勤用として活躍した懐かしい50系客車が使用されている

 JR水戸線の下館駅と茂木駅を結ぶ真岡鐵道には、平成6年3月のSL列車運転開始に合わせて復活した小型タンク機関車のC12形66号機が配置されています。さらに平成10年11月には2台目となるC11形325号機も復活し、通常の運転ではどちらかのSLが使用されるほか、2台連結した重連運転が実施されることもあります。
 下館駅を発車した列車は、力強いドラフト音を響かせて走行します。牽引される客車は茶色車体に白帯を巻いたレトロ調の50系客車3両編成。SLをデザインした駅舎のある真岡駅を出発すると、春の桜の名所を駆け抜け、田園風景の中をのんびりと走ります。益子駅を発車すると山間の風景もあり、ローカル線らしい風景を楽しむうちに終着の茂木(もてぎ)駅に到着です。茂木駅構内にある転車台では、向きを変えるSLの姿を見ることができます。
 なお、C11形325号機はJR東日本の只見線や左沢(あてらざわ)線、石巻線などで定期的に出張運転を行なっています。

データ

運転線区:
真岡鐵道
運転区間:
下館〜茂木駅間

客貨万能のC58形363号機が牽引する パレオエクスプレス[秩父鉄道]

客貨両用の万能機として活躍したC58形363号機が深緑色の12系客車4両編成を牽引して力走する

長瀞ライン下りの船が運航されている荒川に架かる鉄橋を渡る秩父鉄道の「パレオエクスプレス」

 昭和63年3〜5月に熊谷市で開催された「さいたま博覧会」のイベントの目玉として、国鉄時代は客貨万能のSLとして活躍したC58形363号機が復活しました。秩父鉄道熊谷〜三峰口駅間で運転を開始して以来、今年で運転22年目を迎え、首都圏では老舗のSL列車になります。当初はJR東日本が所有する旧形客車を使用していましたが、現在はグリーン塗装のシックで落ち着いた雰囲気が漂う12系客車4両編成を牽引しています。
 熊谷駅を発車した列車は市街地を走り抜け、東武東上線が接続する寄居駅に到着。週末運転日は12分間停車の小休止をし、次の停車駅の長瀞(ながとろ)駅を目指します。秩父の山並みが車窓に映し出されると、舟下りで知られる長瀞の渓谷を鉄橋で渡り、次第に秩父盆地の中へと入り込みます。
 秩父駅から先は奥秩父の山並みが広がる美しい風景が広がり、列車は終着の三峰口駅に到着。駅構内には秩父鉄道車両公園があり、転車台で向きを変えるSLや保存車両を見学することができます。

データ

運転線区:
秩父鉄道
運転区間:
熊谷〜三峰口駅間

TOP写真=錦繍の只見線を走る「SL会津只見紅葉号」(写真=結解学)

※掲載されているデータは平成21年10月現在のものです。

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