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THE列車

「宇和海(うわかい)」 JR四国

松山駅と愛媛県の南予(なんよ)エリアを快適に結ぶ特急列車

 愛媛県の玄関口である松山駅と、南予地方の宇和島(うわじま)駅を結ぶのが、エンジンを搭載して自走する2000系特急気動車などで運転されている特急「宇和海(うわかい)」です。2016年3月26日から予讃(よさん)線の特急列車の運転系統が、松山駅で完全に分離されました。現在は岡山方面からの特急列車はすべて松山駅で折り返し運転となり、松山駅~宇和島駅間では下り17本、上り16本の「宇和海」が運転されています。子どもたちに人気のアンパンマン列車や、鉄道ファン注目の2000系特急気動車の試作車であるTSE(Trans Shikoku Experimental)編成も運用されており、バラエティに富んだ車両を見ることができます。

 松山駅を発車した列車は、途中の向井原(むかいばら)駅から内子(うちこ)方面に入り、内子座をはじめ江戸時代から明治時代の町並みなどが観光地として人気の内子駅、城下町が広がる伊予大洲(いよおおず)駅に停車します。伊予大洲駅では向井原駅で分かれた下灘(しもなだ)駅・伊予長浜(いよながはま)駅経由の予讃線(海回り)が合流します。左手に肱川(ひじかわ)と再建された大洲城天守を見ながら走れば、八幡浜(やわたはま)駅に停車。田畑の風景のなかを快走し、急勾配を上って峠を越えると、右手に宇和海の美しい海岸線が姿を現します。峠を下ると北宇和島(きたうわじま)駅で予土(よど)線と合流し、左手に車両基地を眺めながら宇和島駅に到着します。

鉄道コンシェルジュ・ミスターKのとっておき情報

振子式装置を搭載した
2000系特急気動車

JR四国の非電化区間の特急列車として開発された気動車で、曲線区間を高速で通過できる振子式装置を装備しています。運転開始当初、土讃(どさん)線の急勾配や急曲線に対応するため特急「南風」「しまんと」などで運用され、1993年からは松山駅~宇和島駅間を結ぶ特急「宇和海」にも使用が開始されました。現在、特急「宇和海」は松山駅~宇和島駅間を1日16.5往復しています。

ゆったりとくつろげる
普通車指定席・自由席

特急「宇和海」は普通車のみの3両編成(一部2・4・5両編成もあり)で、松山駅発の3号を除く全列車に指定席があります。車内は2+2席配置の青色のリクライニングシートを採用。明るくて落ち着いた雰囲気を演出しています。また一部列車を除いて、自転車をそのまま車内(サイクルルーム)に持ち込める事前予約制のサービスも実施しています。

1日4往復!
アンパンマン列車で運転

子どもたちに大人気のアンパンマンとその仲間たちが車体にデザインされたアンパンマン列車が、1日4往復(8便)の特急「宇和海」(下り5・11・23・29号、上り4・10・16・28号)で運転されています。車両は「ロールパンナ号」「おむすびまん号」「カレーパンマン号」とデザインが異なる3両で連結されており、車内の天井にもキャラクターが描かれています。

特急「しおかぜ」「いしづち」と
スムーズな接続

岡山駅・高松駅~松山駅間を走る特急「しおかぜ」「いしづち」は、松山駅の改札口に面した1番線ホームに発着。同じホームで特急「宇和海」に接続し、いずれもホーム前方に移動するだけで、大きな荷物を持っていても楽に乗り継ぐことができます。

四国周遊の定番
「四国フリーきっぷ」

JR四国全線の特急・普通列車の普通車自由席および土佐くろしお鉄道線窪川(くぼかわ)駅~若井駅間の普通列車の普通車自由席が、連続する3日間乗り降り自由となる「四国フリーきっぷ」(おとな16140円、こども8070円)。JR四国の路線バス(大栃〈おおとち〉線・久万高原〈くまこうげん〉線)も利用できます。また四国から岡山県の児島駅までがフリー区間となるので、瀬戸大橋を渡る特急・快速列車にも乗車できます。

特急列車自由席が利用できる
「若者限定四国フリーきっぷ」

春・夏・冬休み期間の年3回、満25歳以下の若者を対象として発売される「若者限定四国フリーきっぷ」(9800円)。JR四国全線(瀬戸大橋線は児島駅まで含む)の特急・普通列車の普通車自由席および土佐くろしお鉄道線窪川駅~若井駅間の普通列車の普通車自由席が、連続する3日間乗り降り自由となるきっぷです。購入時や乗車時に、年齢を証明できる公的証明書の提示が必要となります。

列車情報

運転日 毎日
運転区間 予讃線・内子線 松山駅~宇和島駅間
運転時刻
  • 【下り】
    1号   松山駅5:48発 → 宇和島駅7:13着
    33号 松山駅22:46発 → 宇和島駅0:05着
  • 【上り】
    2号   宇和島駅5:33発 → 松山駅6:58着
    32号 宇和島駅21:16発 → 松山駅22:38着

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